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멸종위기동물사전

호랑이 Tiger

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본문

학명

Panthera tigris

한글이명

시베리아호랑이, 아무르호랑이

생물종

고양이과

평균길이

2.6미터

평균길이 암컷

2~2.8미터

평균길이 수컷

2.4~3.9미터

몸무게

수컷: 90 – 310kg, 암컷: 65 – 170kg

기후

온대

지역

수림

서식환경

육지

남은개체수

562

먹이

사슴, 야생돼지, 영양, 버팔로 같은 큰 포유류

수명

10~15년

IUCN red list URL

https://www.iucnredlist.org/species/15955/50659951

IUCN red list 등급

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숲의 왕, 호랑이

 

호랑이는 눈에 띄는 검은 줄무늬, 흰색 배 및 귀에 흰색 반점이 있는 붉은 주황색 털을 가지고 있습니다. 호랑이마다 서로 다른 줄무늬를 가지고 있는데, 이 무늬를 보고 호랑이를 서로 구분한답니다. 호랑이는 날카로운 이빨, 강한 턱, 민첩한 몸매를 가진 강력한 사냥꾼입니다. 그들은 전적으로 육류로 구성된 식단을 가진 가장 큰 육상 포유류입니다. 호랑이의 가장 가까운 친척은 사자입니다. 실제로 모피가 없으면 호랑이와 사자를 구별하기가 어렵습니다. 세계에서 가장 큰 고양이종입니다. 참고로 고양이와 달리 호랑이는 수영을 잘 합니다.

  온대, 열대 또는 상록수 숲, 맹그로브 늪지대 및 초원에서 번성합니다. 호랑이 한 마리에게는 먹이가 풍부한 곳은 50km², 먹이가 부족한 곳은 300km² 정도의 서식지가 필요하다고 합니다. 하지만 삼림 개발, 기후변화 등으로 서식지가 줄어들고 있지요. 서식지가 줄어드는 만큼 먹이도 줄어드는 데다, 그나마 먹이도 호랑이와 같은 이유로 개체수가 같이 줄어들고 있습니다.

  그리고 호랑이는 주로 혼자 다니지만 영토를 표시 등을 위해 다양한 방식으로 의사 소통을 합니다. 으르렁 거리는 소리, 끙끙 거리는 소리와 같은 발성, 그리고 나무의 냄새 표시 및 긁힘과 같은 신호를 통해 의사 소통합니다. 호랑이는 영토를 지키는 것을 아주 중요하게 생각하는데, 이 때문에 자신의 영토에는 반드시 표시를 합니다. 


  호랑이는 멧돼지, 사슴과 같은 큰 유제류를 사냥하지만 원숭이, 버팔로, 나무 늘보 곰, 표범, 심지어 악어를 먹는 것으로도 알려져 있습니다. 호랑이가 인간 가까이에서 발견되면 소나 염소와 같은 가축을 먹기도 합니다. 사냥을 위해 후각보다는 시각과 청각에 주로 의존합니다. 한번에 40kg에 가까운 고기를 섭취합니다. 평균적으로 호랑이는 2 년마다 2 ~ 4 마리의 새끼를 낳습니다. 한 마리의 새끼가 모두 죽으면 5 개월 이내에 두 번째 한 마리의 새끼를 낳을 수 있습니다. 호랑이는 새끼를 낳거나 키울 때를 제외하고는 주로 혼자 지냅니다. 새끼들은 일반적으로 생후 약 18 ~ 24 개월에 성공적으로 사냥하는 법을 배울 때까지 어머니와 함께 있습니다. 그들은 2 ~ 3 년 후에 완전한 독립에 도달하고, 그 시점에서 자신의 영토를 찾기 위해 흩어집니다. 암컷 호랑이는 종종 어머니의 영토 근처에 머무르는 반면 수컷은 집에서 멀어집니다. 모든 야생 호랑이 새끼의 약 절반은 생후 첫 2 년이 지나면 생존하지 못합니다.


인간에게 위협받는 호랑이

  

옛 이야기에서 호랑이는 인간을 잡아먹는 해가 되는 존재로 묘사되었습니다. 하지만 호랑이가 사람을 해친 것보다 더 많이 인간에 의해 사라졌습니다. 모피를 위한 사냥과 기후변화로 인한 서식지 손실, 그로 인한 먹이 감소 등이 그 원인입니다. 우리나라에서는 이미 일제시대 때 일본의 사업가 야마모토 다다사부로의 사냥과 6.25 전쟁 등으로 서식지가 파괴되면서 호랑이가 거의 사라졌습니다.  

   


   호랑이 개체수를 늘리기 위해 노력하고 있지만 야생에 사는 호랑이는 130~150마리 정도인 것으로 추청하고 있는데 매년 10~13%씩 께속 빠르게 감소하고 있다고 합니다.

그나마 연해주 지역에 200마리 미만이 살아있고, 중국 동북 지방에는 50여 마리 그리고 북한에 15~20마리가 남아있는 것으로 알려져 있습니다. 세계 각국의 동물원 등에서 30여마리가 사육되고 있는 것으로 추산되고 있습니다.



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<19세기 호랑이 분포지역(분홍색)과 현재의 분포지역(붉은색)> Source : wikipedia

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